Creating a Metal Prototype: A Quick Look at Your Options

Jon Cooper

In the world of prototyping, metal is often a go-to material, but there's more than one way to work it. Casting, CNC machining, and 3D printing are all valid options, but which is best for your business?

The Classic: Prototype Casting

We all know the famous saying: 'If it ain't broke, don't fix it'. When it comes to creating a metal prototype, you might say the same about casting. Foundries have excelled at working metal for hundreds of years, and the techniques they use are as effective as ever. While the industry embraces new technology and ways of working, the core idea remains the same: Molten metal is poured into a mold, cooled down, cleaned up, and moved on.

And that's for good reason.  

Put simply, it worked then, and it works now. The men and women who cast your prototype will have gathered years of first-hand experience on top of everything they learned from those who came before them. As unique as your project is likely to be, you can rest assured that it's in the very capable hands of those who know their craft like the back of those very capable hands. 

Key Benefits: 
•    Size and weight are no object – If your project is particularly large or heavy, it is unlikely to be possible through 3D printing. However, casting can be used to create everything from entire sections of a car to a helicopter frame. 
•    It's affordable – This is particularly true if the part you create moves into mass production. You'll often find that the more you cast, the less each part costs.
•    It's proven – The longevity of the industry is its own seal of approval. Casting is as much a science as it is an art, meaning you know what you'll get from the parts you create: Something solid, functional, and worth what you pay for it. 
•    More than a lump of steel – It's unfair to say casting is only for bulky pieces. It's a popular technique among jewelers and artists, and even foundries can create lightweight, delicate parts.

The Middle Child: CNC Machining*

CNC machining is an automated manufacturing process in which pre-programmed computer software controls the tools and machinery within a factory. The process can be used to guide anything from grinders and lathes to mills and routers.

But first things first – why the asterisk? Well, when it comes to this particular conversation, CNC machining is more of an honorable mention. Could you throw a lump of metal under a CNC machine and carve out a prototype? Sure. Is it likely? Not really. 

However, that doesn't mean it isn't an important part of the prototyping process. This technique will be used together with casting or 3D printing, helping to work in tight areas or putting the finishing touches on a piece that requires true precision and a delicate hand. 

*CNC machining is used together with other techniques to create a prototype, but seldom alone.

The Challenger: Metal 3D Printing

No industry should ever stand still, and additive manufacturing, or 3D printing, is proof of that. Rising as something of an alternative to traditional metalworking, this technique is constantly improving and growing in popularity. It is particularly useful for lightweight, one-off parts.
No matter how your part is printed, it always begins with a CAD file. This guides the machines, helping to bring your design to life as precisely as possible. The most common techniques in metal 3D printing involve the use of lasers and powder, such as laser sintering or melting. 

How it works:
A thin layer of metal powder is spread on the bed. A laser melts it at a high temperature, creating the shape of your 3D model. The next layer of powder is placed, and the process is repeated, building your product piece by piece. With this technology, you can integrate multiple components into a single object, lowering costs and saving time on assembly. 

Key Benefits:
•    It can speed things up – By integrating the machining and finishing into one process, 3D printing may save time compared to casting, though this is only really true for one-off pieces or small batches.
•    It's great for lightweight parts – By creating a hollow part or integrating lattice structures into its walls, this technique is great at reducing weight.
•    Enjoy greater control – Because this technique uses highly calibrated lasers, the end product should – in theory – turn out almost exactly as designed, though there is always a risk of machine failure.

Summing It Up

While it might sound like sitting on the fence, every technique has its benefits and disadvantages. So, how do you make your choice? Ultimately, you should make your decision by answering a simple question – what technology will you use to mass-produce the finished product? If that answer is casting, for example, then you should also use casting to create your prototype. 

Other than that, the best advice we can give you is to do your research and compare your available options. We hope that this blog is a good jumping-off point to help you do just that.

Would you like to learn more about prototype casting or ask for more information about starting a project with ACTech? We'd love to have a conversation.


News & TermineNews & Termine


Mit unserem Datenaustausch können Sie bequem in Ihrem persönlichen Bereich Daten bereitstellen oder von uns bereit gestellte Daten herunterladen. Wichtig: Unser Tool ist keine Cloudlösung. Der Datenaustausch erfolgt vollverschlüsselt mit unserem direkt bei ACTech platzierten autarken und maximal abgesicherten Datenserver.

Detaillierte Informationen zum Datenaustausch



Christian Schmidt

Leiter Vertrieb

Tel.: +49 3731 169 120
Mobil: +49 162 29 54 596
E-Mail: chc@actech.de

E-Mail senden

Ines Popp

Tel.: +49 3731 169 114
Mobil: +49 162 29 54 654
E-Mail: spp@actech.de

E-Mail senden

Tobias Oehme

Tel.: +49 3731 169 119
Mobil: +49 162 26 63 647
E-Mail: shm@actech.de

E-Mail senden

Marc Schulze

Tel.: +49 3731 169 131
Mobil: +49 162 29 54 606
E-Mail: mrs@actech.de

E-Mail senden

Carolin Neumann

Tel.: +49 3731 169 122
Mobil: +49 162 28 27 079
E-Mail: csm@actech.de

E-Mail senden

Dirk Strohbach

Tel.: +49 3731 169 129
Mobil: +49 162 26 63 648
E-Mail: dsr@actech.de

E-Mail senden

Thomas Beier

Tel.: +49 3731 169 138
Mobil: +49 162 29 54 605
E-Mail: tbr@actech.de

E-Mail senden

Konstanze Richter

Tel.: +49 3731 169 108
Mobil: +49 162 29 54 613
E-Mail: krc@actech.de

E-Mail senden

Detlev Paulick

Tel.: +49 3731 169 121
Mobil: +49 162 29 54 597
E-Mail: dpa@actech.de

E-Mail senden

Andreas Weise

Tel.: +49 3731 169 106
Mobil: +49 162 29 54 595
E-Mail: awe@actech.de

E-Mail senden

Thomas Becker

Präsident ACTech North America Inc.

Tel.: +1 734 91 30 092
Mobil: +1 734 70 93 891
E-Mail: tbe@rapidcastings.com

E-Mail senden

Michael S. Oetting

Tel.: +1 248 63 54 354
E-Mail: mct@rapidcastings.com

E-Mail senden

Jason G. Neal

Tel.: +1 734 27 26 570
E-Mail: jnl@rapidcastings.com

E-Mail senden

Luke Mykolenko

Tel.: +1 734 70 95 605
E-Mail: lmk@rapidcastings.com

E-Mail senden

Sonhar Balagopalan

Tel.: +91 80 41 13 13 42
Mobil: +91 90 08 48 91 78
E-Mail: snh@actech.de

E-Mail senden

Rajkumar V.

Tel.: +91 80 41 13 13 40
E-Mail: rjk@actech.de

E-Mail senden

Dorit Demarczyk


Tel.: +49 3731 169 466
E-Mail: dhe@actech.de

E-Mail senden

Ronny Kaule


Tel.: +49 3731 169 447
E-Mail: ykl@actech.de

E-Mail senden

Susanne Oswald


Tel.: +49 3731 169 462
E-Mail: ssw@actech.de

E-Mail senden

Annegret Roth

Tel.: +49 3731 169 463
E-Mail: nrt@actech.de

E-Mail senden

Sandra Wolf

Tel.: +49 3731 169 103
E-Mail: swo@actech.de

E-Mail senden

Sophie Mikeska

Tel.: +49 3731 169 116
E-Mail: sms@actech.de

E-Mail senden




ACTech GmbH
Halsbrücker Straße 51
09599 Freiberg / Sa.

Tel.: +49 3731 169 0
Fax: +49 3731 169 500


ACTech North America Inc.
4343 Concourse Drive, Suite 350
Ann Arbor, MI, 48108

Tel.: +1 734 91 30 091
Fax: +1 734 91 30 095


ACTech GmbH
Liaison Office
No 15/2, Sangama, Diagonal Road
Bangalore - 560 052

Tel.: +91 80 41 13 13 42
Fax: +91 80 41 13 13 43

News & Termine


ACTech-Gussteil für die Aus- und Fortbildung

Vor ein paar Tagen haben wir ein wassergekühltes Turbinengehäuse an die Schweißtechnische Lehr - & Versuchsanstalt Halle GmbH übergeben. SLV freut sich über die Möglichkeit, verschiedenste Werkstoffprüfverfahren mit diesem eigens dafür modifizierten…


ACTech ist Mitglied im Wasserstoff-Netzwerk HYPOS-East Germany

Michael Röhner

Seit 2013 ist der HYPOS e.V. ein Netzwerk für alle Interessierten der Wasserstoffwirtschaft. HYPOS kombiniert mit über 130 Mitgliedern die Potenziale innovativer KMU mit den Kompetenzen der Industrie sowie der Expertise von Hochschulen und…


Weihnachtsspende 2020

Die Belegschaft der ACTech hat sich dafür eingesetzt, dass wir auch in diesem Jahr, nein ganz besonders in diesem Jahr, Menschen unterstützen, die auf Hilfe angewiesen sind.
Deshalb haben die ACTech-Mitarbeiter auch im Jahr 2020 über die…


ACTech - ein Prototypenhersteller lässt die Kugel rollen

Unsere Auszubildenden haben abteilungsübergreifend zusammengearbeitet und einen Murmelbahn-Prototypen erschaffen, der komplex und schnell zugleich ist. Dabei wurden die Expertisen aus Formherstellung, Gießerei, Mechanischer Bearbeitung sowie…


Neuer Printer S-Max Pro bei ACTech

Printtechnologie löst die Lasersintertechnologie im Unternehmen ab


Die Juniorpartner staunen über Werkzeugmanagement

Diese Woche waren unsere Juniorpartner vom Jugendtechnikhaus Freiberg (http://techno-nalogisch.de) wieder bei ACTech und haben sich das Werkzeugmanagement in unserem CNC Bereich erklären lassen. Bei über 10.000 Werkzeugen muss man den Überblick…


Wer bekommt die ACTech-Weihnachtsspende 2019?

Traditionell hat die ACTech-Belegschaft über die alljährliche Weihnachtsspende abgestimmt. 10.000 Euro verteilen sich dieses Jahr auf den Hilfsfond „Familien in Not“ des Kinderschutzbundes, die Fördervereine der Oberschule Rechenberg-Bienenmühle und…


Vorzeitige Weihnachtsgeschenke

Letzte Woche wurden uns zwei neue CNC-Bearbeitungszentren der Firma Hermle AGhttps://www.linkedin.com/company/maschinenfabrik-berthold-hermle-ag/ geliefert, die uns bei der schnellen Herstellung qualitativ hochwertiger Prototypengussteile unterstützen. Nach der Inbetriebnahme bis Ende November werden uns nun…


ACTech feiert die halbe Milliarde

ACTech erreichte in der letzten Woche die magische Umsatzgrenze von 500.000.000 EURO. Seit unserer Gründung im Jahre 1995 haben wir dies mit zahlreichen spannenden Projekten für unsere Kunden umgesetzt. Wir danken an dieser Stelle allen treuen Kunden…


Das Jugendtechnikhaus zu Gast bei ACTech

Die Kinder vom Jugendtechnikhaus Freiberg (http://techno-nalogisch.de/) haben die Herbstferien genutzt um bei ACTech in das Berufsleben eines Gießereimechanikers reinzuschnuppern. Am Vormittag wurden Formen für Eisen & Schlägel gebaut und am…


Bei folgenden Messen können Sie ACTech als Hersteller von Gussteilprototypen kennenlernen bzw. sich über die Berufsbilder und Einstiegsmöglichkeiten im Unternehmen informieren:

VOCATIUM – Fachmesse für Ausbildung und Studium

28./29. Juni 2022
Chemnitz / Deutschland

Kraftverkehr Event- und Kongresskultur Chemnitz

Kontakt: Susanne Oswald

Dritev - VDI Konferenz 2022

06.-07. Juli 2022
Bonn / Deutschland

World Conference Center Bonn

Kontakt: Carolin Neumann / Konstanze Richter


13. Juli 2022

Platz der Einheit

Kontakt: Susanne Oswald

Ausbildungsmesse "Schule macht Betrieb"

17. September 2022
Freiberg / Deutschland

Deutsches Brennstoff-Institut (DBI)

Kontakt: Susanne Oswald

IZB Internationale Zulieferbörse

11. - 13. Oktober 2022
Wolfsburg / Deutschland

Allerpark Wolfsburg

Kontakt: Carolin Neumann / Ines Popp

Job- und Karrieretag 2022

27. Dezember 2022

Deutsches Brennstoffinstitut (DBI)

Kontakt: Susanne Oswald


Kontakt Presseagentur

Möller ! Horcher
Public Relations GmbH

Julia Schreiber

Heubnerstraße 1
09599 Freiberg/Sa.

Tel: +49 3731 20 70 915
Fax: +49 3731 20 70 929

E-Mail: julia.schreiber@moeller-horcher.de


Job Ticker


Als weltweit führender Hersteller von Gussteilprototypen formen wir für unsere Kunden der Automobilindustrie, der Luft- und Raumfahrt und des Maschinen- und Anlagenbaus aus visionären Ideen greifbaren Fortschritt. Für die Innovationen unserer Kunden und unseren zukünftigen Erfolg brauchen wir Menschen, die sich gern Herausforderungen stellen.


Bleiben Sie auf dem Laufenden mit unserem "JOB TICKER"und erfahren als Erste/r von neuen Stellen.

Projektleiter mechanische Bearbeitung (m/w/d)


CNC-Fräser (m/w/d)


Business Development Manager für Italien (m/w/d)


Logistikmitarbeiter (m/w/d)



Du interessierst dich für einen anspruchsvollen technischen Beruf?

Für folgende Ausbildungsplätze kannst du dich aktuell bewerben:

Ausbildung zum Zerspanungsmechaniker (m/w/d)


Ausbildung zum Gießereimechaniker (m/w/d)


Ausbildung zur Fachkraft für Metalltechnik (m/w/d)


Duales Studium B.Eng. Informationstechnik 


Duales Studium B.Eng. Maschinenbau


Ausbildung zum Industriemechaniker (m/w/d) - AB 2023 WIEDER MÖGLICH


Ausbildung zum Mechatroniker (m/w/d)  -  AB 2023 WIEDER MÖGLICH


Ausbildung zum Werkstoffprüfer (m/w/d) - AB 2023 WIEDER MÖGLICH


Haben Sie Interesse, Teil des ACTech-Teams zu werden?

Sie möchten als Mitarbeiter zum Erfolg von ACTech beitragen, haben Ihre kompletten Bewerbungsunterlagen aber nicht parat? Dann nutzen Sie unser Interessenten-Kontaktformular, um uns schnell und unkompliziert Ihre wesentlichen Qualifikationen und beruflichen Erfahrungen mitzuteilen.

Wenn wir eine Position in unserem Unternehmen identifizieren, welche zu Ihrer Qualifikation und Berufserfahrung passen könnte, werden wir uns umgehend mit Ihnen in Verbindung setzen.

Bewerbungsformular Widget

* Pflichtfelder

Der ACTech Job Ticker

Neue Jobs bei ACTech? Hiermit erfahren Sie es als Erste/r: Unser Job-Newsletter hält Sie über die neuesten Stellen bei ACTech auf dem Laufenden.

Ihre Stelle muss erst noch gegossen werden? Bewerber mit Initiative sind uns die Liebsten.

Sie können unsere Job Ticker auch als RSS-Feed abonnieren.